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Sri Lanka quiere volver a atraer turistas, pero le cuesta

El sector turístico de Sri Lanka no logra recuperarse desde que en abril de 2019 sufrió los atentados de Pascua, un duro golpe al que siguió la pandemia y luego una crisis política y económica.

Vista panorámica de la famosa fortaleza de piedra Sigiriya (Roca del León) en la isla de Sri Lanka, que es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Foto: Adobe Stock

El turismo, tercera fuente de ingresos

Después de que en 2009 concluyeran más de dos décadas de guerra civil en Sri Lanka, todo eran datos positivos para la isla.

Paisajes idílicos de colinas y playas de arena blanca eran atractivos para impulsar el turismo, sector que se convirtió en uno de los mayores generadores de divisas extranjeras en el país.

Y es que entre 2014 y 2019 el turismo se mantuvo como la tercera fuente de ingresos de divisas, contribuyendo al 14% del total, solo por detrás de las remesas enviadas por la diáspora y la industria de la confección, según datos del Banco Central de Sri Lanka (CBSL).

Atentados yihadistas de 2019

La llegada de turistas en 2018 alcanzó los 2,3 millones en uno de sus mejores registros.

Sin embargo, un año después ocurrió lo inesperado: cuando la minoría cristiana celebraba el Domingo de Pascua, unos atentados yihadistas en tres iglesias y tres hoteles de lujo dejaron 269 muertos, entre ellos 40 extranjeros (incluyendo dos españoles), y más de 400 heridos.

Ese año la llegada de turistas cayó a los 1,9 millones.

Cierre de fronteras por la pandemia en 2020

Al estallar la pandemia en marzo de 2020, los cierres fronterizos por la pandemia castigaron más al sector turístico.

Este año solo se contaron 500.000 visitas.

En 2021 las cifras fueron aún peores: 200.000 turistas.

Crisis social y económica en 2022

Cuando parecía que todo volvía poco a poco a la normalidad, estalló la grave crisis económica y social en la isla, seca de combustible.

El ministro de Turismo, Harin Fernando, remarcó a Efe su convicción de que todo irá a mejor a medida que se flexibilicen las restricciones de viaje, con una “llegada de turistas para finales de este año de alrededor de un millón” y de 1,5 millones para 2023.

Según datos de la Autoridad de Desarrollo Turístico de Sri Lanka (SLTDA), hasta el pasado 31 de julio 458.670 turistas internacionales habían visitado la isla, sobre todo procedentes de Reino Unido, la India, Alemania, Francia y Canadá.

Playa de Hiriketiya, Dikwella, Sri Lanka, un destino para los amantes del surf. Foto: Adobe Stock

Imagen negativa en el exterior

Según apunta el secretario general de la Asociación de Pequeñas y Medianas Empresas de Turismo (ASMET), Prebudda Jayasinghe, el turismo se ha visto afectado recientemente por “la mala imagen de Sri Lanka debido a la cobertura negativa de los medios”.

Algunas informaciones, recuerda el empresario, decían que los esrilanqueses “se morían de hambre y no había combustible, nada más lejos de la verdad”, y celebró que poco a poco la situación esté mejorando, aunque sea por las reservas previas de turistas hechas antes de que estallaran las protestas en Semana Santa.

“Logramos convencer a los turistas de que vinieran de un modo u otro, pero aún no hemos experimentado nuevas reservas”, lamentó, convencido de que el cambio de tendencia llegará pronto.

Aumento de la inflación por la guerra en Ucrania

La Autoridad de Desarrollo Turístico de Sri Lanka advierte, sin embargo, de los efectos secundarios de la invasión rusa de Ucrania, que está haciendo caer drásticamente la actividad económica mundial, con un aumento de la inflación mientras disminuye el acceso a materias primas y productos básicos, con su impacto en el turismo.

Los precios de los alimentos en Sri Lanka se han situado en un aumento interanual del 90%, además de niveles de inflación del 60,8% el pasado julio, mientras las reservas de divisas estimadas a finales de julio se situaban solo en los 1.800 millones de dólares.

“Parece que la industria turística está maldita, pero lo que sucede es que el turismo es extremadamente sensible a factores internos y externos”

“Parece que la industria turística está maldita, pero en realidad lo que sucede es que el turismo es extremadamente sensible a los factores internos y externos”, asegura a Efe el guía nacional Ruwan De Silva, al recordar los sucesivos golpes que ha sufrido esta actividad en la isla.

Sin embargo, dice esperanzado, parece que poco a poco los turistas extranjeros están regresando al país y, “si podemos continuar de esta manera, la industria aguantará”.

El Puente de los Nueve Arcos es uno de los puentes más icónicos de Sri Lanka. Foto: Adobe Stock.

Hoteles de cadenas españolas en la isla

Varias cadenas hoteleras españolas operan hoteles en Sri Lanka. Es el caso de Riu y Barceló. También Meliá planea su desembarco en el país.

Hoteles españoles en Sri Lanka:
Riu completa la reapertura de sus hoteles con la del Riu Sri Lanka (2 de diciembre, 2021)
Barceló se estrena en Sri Lanka con un hotel Occidental de 4 estrellas (30 de agosto, 2021)

Fuente: Hosteltur

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